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¿Qué puede causar atragantamiento y cómo evitarlo?

Causas del Atragantamiento

A menudo se escucha hablar del atragantamiento, acción que pone en peligro la vida de un ser humano, lo padecen desde bebés hasta personas adultas.

En los bebés recién nacidos se tiene que poner atención especial cuando duermen, ya que pueden devolver la leche y es cuando sucede el atragantamiento, en niños y personas mayores, el atragantamiento se ve reflejado con tos, acción que ayuda a expulsar el objeto que obstruye la garganta.

Acciones que pueden ocasionar un atragantamiento

Como mencionamos, el atragantamiento puede llegar a poner en riesgo la vida de una persona, ya que se obstruyen las vías respiratorias e impiden que el aire llegue a los pulmones

A continuación se listan algunas acciones que ocasionan un atragantamiento

  • Beber líquidos muy rápido
  • No masticar los alimentos adecuadamente
  • Comer acostado o recostado
  • Comer chicles o dulces
  • Meterse a la boca pequeños objetos, como piezas de juegos, tapas de bolígrafos, pequeñas pilas o monedas.

Hay que tomar especial atención en el último punto con los niños, ya que normalmente son los que juegan con objetos pequeños y se los llevan a la boca.

También hay que tomar en cuenta que los alimentos que tienen mayor riesgo de obstruir las vías respiratorias son el pan, carne y los granos, como el frijol, arroz, maíz o chícharos.

¿Cuáles son las causas del atragantamiento?

Seguramente te ha pasado que hasta con la saliva o con agua te atragantas, esto pasa cuando porque surge un relajamiento, debilitamiento o mala coordinación de los músculos utilizados para deglutir, a esto se le conoce como disfagia

La disfagia es la dificultad para tragar alimentos o líquidos, que surge de la garganta o el esófago y va desde una leve dificultad hasta el bloqueo completo y doloroso. Esta anomalía es común en ancianos, debido al envejecimiento natural; aunque también puede surgir en personas más jóvenes, pero en esos casos, puede tener varias causas, desde problemas más simples como reflujo, hasta situaciones más graves, como problemas neurológicos o incluso cáncer de garganta.

Es por eso que se recomienda visitar a un doctor si notas que te atragantas con frecuencia.

¿Cómo evitar atragantarse?

En el caso de los niños se recomienda lo siguiente:

  • No darles alimentos muy duros o comidas difíciles de masticar.
  • Cortar los alimentos en pedazos pequeños para que puedan ser deglutidos enteros, en caso de ser necesario.
  • Enseñar al niño a masticar bien los alimentos antes de tragar.
  • No comprar juguetes con piezas muy pequeñas que pueden ser deglutidas.
  • Evitar guardar objetos pequeños, como botones o pilas, en lugares de fácil acceso para el niño.
  • No dejar que el niño juegue con globos de fiesta, sin supervisión de un adulto.

En el caso de los adultos también existen algunas recomendaciones, aunque son pocas, también se deben tomar en cuenta

  • Cortar la comida en pedazos pequeños
  • Masticar bien antes de deglutir
  • Colocar poca cantidad de comida en la boca e identificar si existen piezas sueltas en dentaduras o aparatos dentales, este punto aplica más para personas mayores.

En el caso de las personas que no logran masticar correctamente o se encuentran encamadas, se debe tener cuidados con el tipo de dieta que llevan, ya que el uso de alimentos sólidos puede causar fácilmente un atragantamiento.

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